Contaminación por petróleo

Contaminación por petróleo

La contaminación por petróleo en las aguas oceánicas, provoca una película impermeable que afecta rápidamente a al fauna marina, en especial a los mamíferos y aves. Pero también impide el intercambio gaseoso y el pasaje de la luz solar, elementos que emplea el fitoplancton en la fotosíntesis.

Contaminación por petróleoEl petróleo es un hidrocarburo, compuesto orgánico formado únicamente por carbono e hidrógeno. El petróleo es altamente contaminante, y su derrame en las aguas oceánicas, es cada vez más frecuente, y sus efectos se prolongan por mucho tiempo, formando una película impermeable sobre la superficie, Afectando rápidamente a la fauna acuática, principalmente a las aves y mamíferos.

La contaminación por petróleo crudo o refinado puede ser de origen accidental o intencional. Casi la mitad del petróleo que llega a aguas oceánicas, proviene de tierra firme, arrastrado por las corrientes fluviales. Otra parte importante, proviene de los desechos de los barcos que surcan los mares a diario.

Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas de petróleo, son transportadas anualmente por los mares. Además es común que los tanques cisterna utilicen como lastre agua de mar y la regresen contaminada con petróleo. Otros buque-tanques bombean el petróleo de desecho al mar en forma de desperdicio. Se calcula que por estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de toneladas de petróleo.

Otra forma de contaminación, proviene de la perforación de pozos de gas y petróleo, en aguas costeras, y de las fugas de las tuberías subacuáticas. En la explotación petrolera, se derrama casi la mitad, en el área de perforación, lo que implica grandes pérdidas y contaminación del aire, agua y suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petróleo es mediante bombeo con agua lo cual representa una pérdida considerable de agua.

Accidentes con contaminación por petróleo:

En 1979 en el Golfo de México, ocurrió el mayor escape de petróleo al mar, en el pozo petrolero Ixtoc-1. Se tardó 8 meses en tapar la fuga y se derramaron unos 700 millones de litros de petróleo en aguas del golfo. De todos modos, el volumen de petróleo derramado ocasionalmente, es menor que el volumen de petróleo arrojado desde los pozos durante las operaciones normales de: lavado de buque-tanques con agua marina, transporte, y el agua contaminada con petróleo arrastrado por el océano. También los brotes naturales de petróleo liberan grandes cantidades al océano en varios sitios.

En 1983 ocurrió el mayor accidente de un buque-tanque, el Castillo de Bellver, que se incendió y derramó cerca de 300 millones de litros de petróleo, frente a las costas de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica.

Cada semana ocurren derrames de petróleo u otras sustancias contaminantes. Existe un tipo de bacterias capaces de elaborar un polisacárido muy viscoso, conocido como “goma de xantano”, que funciona como espesante, y se utiliza mezclado con el agua para extraer el petróleo de los pozos de una manera más fácil y económica. También se emplea en el proceso de recuperación del petróleo.

Los efectos de la contaminación por petróleo:Contaminación por petróleo

Los efectos contaminantes de los ecosistemas marinos dependen de diversos factores: tipo de petróleo, cantidad, distancia del sitio contaminado con la playa, época del año, condiciones atmosféricas, temperatura media del agua y corrientes

oceánicas. El petróleo forma una capa impermeable sobre el agua, que impide el pasaje de la luz solar empleada por el fitoplancton para el proceso de fotosíntesis, interfiere con el intercambio gaseoso, cubre la piel y las branquias de los animales acuáticos, provocándoles la muerte por asfixia.

El petróleo derramado en el mar se evapora o es degradado por las bacterias, en un proceso muy lento. Los hidrocarburos orgánicos volátiles matan inmediatamente a varios tipos de organismos acuáticos, especialmente en etapa larvaria. En las aguas calientes estos hidrocarburos se evaporan a la atmósfera, en uno o dos días, y en aguas frías este proceso puede tardar hasta una semana.

La contaminación acústica es uno de los principales problemas de contaminación, muchas veces subestimado por afectar a un solo sentido, y no contar con la facilidad de propagarse fuera del área contaminada, a diferencia de otras clases de contaminación, como la del aire, o agua.
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1 Comentario
  • tu nenitha- Jueves 31 de mayo de 2012

    ola komo stan todo el mundo ke dicirle k lo del potroleo es la + penca k ai en el mundo i zi te gusta komenta xau

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